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Conjuntivitis alérgica. Causas, síntomas y tratamiento

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20/07/2015

La conjuntivitis alérgica es una inflamación de la conjuntiva (la membrana que recubre la superficie ocular y el interior de los párpados) causada por una respuesta excesiva de nuestro organismo frente a un agente externo (alérgeno) que afecta a un 25% de la población general.

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  • Picor en el ojo por conjuntivitis alérgica

¿Qué es la conjuntivitis alérgica?

La conjuntivitis alérgica es una inflamación de la conjuntiva (la membrana que recubre la superficie ocular y el interior de los párpados) causada por una respuesta excesiva de nuestro organismo frente a un agente externo (alérgeno).

La conjuntivitis alérgica afecta aproximadamente a un 25% de la población general y puede presentarse sola o acompañada de otras enfermedades alérgicas como la rinitis alérgica, la bronquitis asmática o el eczema.

Alérgenos más frecuentes

Los alérgenos que más a menudo causan conjuntivitis alérgica en España son:

  • El polen de las gramíneas y olivo (entre abril y junio), parietaria (hasta septiembre), ciprés…
  • Ácaros del polvo.
  • Pelo y descamación de animales domésticos.
  • Hongos.
  • Cosméticos.
  • Antibióticos: penicilinas, sulfonamidas, estreptomicina…

¿Por qué se produce la conjuntivitis alérgica?

Cuando los ojos están expuestos a un alérgeno, el sistema inmune lo detecta y se desencadena una respuesta inflamatoria que activa ciertas células (eosinófilos, mastocitos y otras). Estas células liberan sustancias como IgE e histamina, que son las responsables de la aparición de los signos típicos de la conjuntivitis alérgica.

¿Padezco conjuntivitis alérgica? Los síntomas

La conjuntivitis puede ser estacional (solo en algunos meses del año) o perenne (durante todo el año). Habitualmente es bilateral (afecta a ambos ojos) y presenta los siguientes síntomas:

  • Picor (signo más característico).
  • Ojo rojo.
  • Lagrimeo.
  • Secreción acuosa algo mucosa.
  • Edema palpebral (hinchazón del párpado por acumulación de líquido).
  • Fotofobia (sensibilidad a la luz).
  • Sensación de cuerpo extraño en el ojo.

Cómo se diagnostica la conjuntivitis alérgica

Para el diagnóstico de la conjuntivitis alérgica se tienen en cuenta tanto los síntomas que presenta el paciente como la exploración oftalmológica:

  • Síntoma principal: picor.
  • Exploración en la lámpara de hendidura: vasos conjuntivales dilatados, papilas subtarsales (pequeñas sobreelevaciones de la mucosa interior de los párpados), queratitis,…

Pruebas complementarias que ayudan a confirmar el diagnóstico y descubrir el agente causante:

  • Frotis conjuntival: aumento de eosinófilos.
  • Estudio de la lágrima: aumento de la IgE.
  • Analítica completa: aumento de eosinófilos e IgE.
  • Prueba de provocación conjuntival: se aplica el alérgeno sospechoso sobre una de las conjuntivas y se compara con la otra.
  • Pruebas cutáneas: reproducir en la piel el efecto que tienen ciertos alérgenos en la zona donde se produce la alergia.
  • Prick test para las pruebas de alergia: se realiza una pequeña punción a través de una gota del alérgeno depositada en la piel, normalmente en la superficie interna del antebrazo; a los 15 minutos, se realiza la lectura buscando áreas de enrojecimiento, hinchazón y picor, provocadas por el alérgeno causal.

Tratamiento de la conjuntivitis alérgica

Medidas generales:

  • No frotarse los ojos, ya que puede empeorar el picor.
  • Higiene del párpado con soluciones salinas estériles y jabones de pH neutro.
  • Uso de compresas frías.

Tratamiento médico:

Normalmente de forma tópica en colirios o pomada:

  • Antiinflamatorios no esteroideos.
  • Corticoides tópicos.
  • Antihistamínicos (también por vía oral).
  • Lágrimas artificiales.

El tratamiento generalmente alivia los síntomas, sin embargo, la condición tiende a reaparecer si continúa la exposición a los agentes irritantes.

Prevención de la conjuntivitis alérgica

El mejor tratamiento para la conjuntivitis alérgica es evitar la exposición al alérgeno, lo que no siempre es posible. Una serie de medidas a tener en cuenta son:

  • Mantener limpio el hogar, preferiblemente con aspiradora.
  • Usar colchones y ropa de cama sintéticos para evitar los ácaros.
  • Evitar alfombras, cortinas y peluches.
  • Usar filtro antipolen en el coche y mantener ventanillas cerradas durante el viaje.
  • Cerrar las ventanas de casa los días de viento.
  • Evitar animales domésticos.
  • Durante las crisis, no usar lentes de contacto, mejor las gafas.
  • Vigilar con los perfumes y maquillajes.
  • Lavar los ojos con suero fisiológico estéril y no con otras sustancias.

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